Mayor Littlefield State of the City


Chattanooga, TennesseeChattanooga Mayor Ron Littlefield delivered the 2008 State of the City address today at the Chattanoogan ballroom which was filled to capacity.  This is Mayor Littlefield’s third State of the City address since taking office in 2005.

Included among numerous accomplishments, Mayor Littlefield touted the 350 new jobs that will be created by Alstom Power’s multi-million dollar investment in our community.  “By almost any measure, Chattanooga and Hamilton County are doing very well.  In fact, better than at any previous time in my memory” said Mayor Littlefield.  “There has never been a better period of cooperation between city, county and chamber officials and staff.  We are totally united toward the goal of jobs and economic development for our community.”

During the speech, Mayor Littlefield also reiterated his commitment to much needed additional downtown parking.  “It’s time to extend the transit system and build more structured parking at critical points throughout downtown and the north shore.  The economic health of our downtown and north shore areas is dependent on cost effective parking and transit.”

Other comments included the challenge of rethinking the main downtown library and once again making it a stateoftheart facility and, “the cultural center that it deserves to be for the coming decades.”  The future potential of the Moccasin Bend National Archeological Park as it is developed and the recent successful effort to unify the complex emergency 911 system, making it more effective and efficient, were also emphasized in the speech.

Visit www.chattanooga.gov to view the complete text of the 2008 State of the City speech.

Cameras to fight illegal dumping


City of Chattanooga officials will begin installing and monitoring digital cameras to capture photographs and prosecute individuals who are illegally dumping at notorious dumpsites throughout the city.

The first camera will be installed in the 2400 block of 13th Avenue where chronic illegal dumping has caused the area to become blighted with litter, trash, waste tires, and household garbage.

Mayor Littlefield Recognizes Young Innovators


Chattanooga, Tennessee – Chattanooga Mayor Ron Littlefield announced the winners of the 3rd Annual Great Ideas Competition at the Spirit of Innovation Awards Luncheon held last week.  The Great Ideas Competition is a scholarship based program that awards high school juniors and seniors for their innovative ideas.  A total of $7,500 in scholarships was awarded to the students. 

“The competition was fierce this year.  It was fascinating to see the scope of great ideas submitted.    With over one hundred entries, these young minds demonstrated innovative thinking in transportation, health and medicine, tourism, and retail,” said Mayor Littlefield.  “The Great Ideas Competition encourages a real world connection to the community.”

Kelsey Bailey, a senior at Soddy Daisy High School, won first place and was awarded $3,500.  Brian Ball, Chattanooga School of Arts and Sciences senior, won $2,500 for second place.  Emily Blevins, Girls Preparatory School junior, won third place and was awarded $1,500.

For additional information, visit www.mayorsgreatideas.org or contact:

Cherita Adams

423-425-6206

adams_c@mail.chattanooga.gov

High school Student Organizes Art Exhibit at City Hall


Chattanooga, Tennessee – An exhibit featuring artwork and poetry from the homeless population of Chattanooga will be on display at City Hall until May 30.  The collection is a result of an art and creative writing workshop organized by Girls Preparatory School (GPS) senior Hannah Shadrick.  The workshop was held in March at the Community Kitchen.

According to Anne Exum, Director of Communications at GPS, Hannah wanted to, “make the homeless more human and multi-dimensional in the eyes of others.”  After attending a program at Furman University last year, Ms. Shadrick returned and organized the workshop in an effort to, “give dignity and pride to the homeless of Chattanooga.”

“We are honored to have this exhibit in city hall and congratulate Hannah on her exemplary work,” said Mayor Ron Littlefield.  “This is an opportunity for us to appreciate and better understand Chattanooga’s homeless population.”

The exhibit will be displayed on the first floor of City Hall, April 16 – May 30, 2008.  The exhibit is free and open to the public, Monday through Friday, 8:00 a.m. – 4:00 p.m. 

For additional information please contact:

Anne Exum

Girls Preparatory School

Director of Communications

423-634-3475

Recycling reminder using emails


Chattanooga, Tennessee – The City of Chattanooga announces a new service for those who receive curbside recycling and brush pickup: an e-mail reminder system.  Citizens of Chattanooga may now register for the e-mail reminder by visiting www.recycleright.org and clicking the Pickup Reminder link or by calling 3-1-1.  To subscribe via the Web site, one can simply enter his or her e-mail address and area number.  For those who do not know their area number, step-by-step instructions for determining this information are available on this page—simply select your street from an alphabetized list, select the block in which your street number belongs and your area number will display on the screen.  Those who do not know their area number may also call 3-1-1 for assistance.

Curbside pickup for brush begins with Area 1 each month on the first Monday of the month and recycling pickup falls on the Wednesday of that week.  Curbside collection for areas 2, 3 and 4 will follow Area 1 pickup accordingly.  This e-mail reminder system will help those easily remember when their pickup date is with a quick reminder on the Friday before that week.

Brush Collection Guidelines

Place brush in small piles on the curb during the seven days prior to collection week.  Please do not place brush near utility poles or mailboxes.  Do not mix brush with other materials.  Place bagged leaves in separate piles at street-side.

 Curbside Recycling Guidelines

Recyclables must be placed curbside by 7 a.m. on collection day in blue or clear bags, or in a covered bin clearly marked “Recycle.”

The following recyclable items may be placed on the curb for collection: cardboard, newspaper, all paper grades (except shredded), plastic #1 and #2 bottles with a neck (look for the triangular recycle symbol on the bottle to determine the plastic number), aluminum cans and steel cans that have been rinsed out.

Items do not need to be separated, cans do not need to be crushed, pull-tabs do not need to be removed from cans and lids do not need to be removed from plastic bottles or jugs. 

For additional information or questions about recycling, please visit www.recycleright.org.  You may also call 3-1-1 or (423) 425-6311.

Statistics for recycling in Chattanooga


Chattanooga, Tennessee – The City of Chattanooga released a report today indicating that the city’s recycling program has seen an increase in both convenience center usage and curbside collection participation.  Recycle materials brought to the convenience centers increased over 62% during calendar year 2007.  Clean recycle curbside collection tonnage increased from 2,300 tons in 2006 to 3,081 tons in 2007.

 

“It’s great to see concrete evidence that there is a significant increase in the number of Chattanooga citizens who are recycling and recycling the right way,” said Chattanooga Mayor Ron Littlefield.  “This shows the Recycle Right education campaign continues to work: there has been a definite increase in participation at convenience centers and a decrease in the percentage of residue from the materials collected through curbside recycling pickup.  We watched the numbers steadily increase each month in 2007 and we expect this trend to continue in 2008.”

 

Recycling Convenience Centers

In 2007 convenience centers received more than 71,250 visits and collected 1,365 tons of clean recyclable materials. This equates to an average of 38.32 pounds of recyclables per visit.

  

Convenience centers offer a method for disposing of recyclable glass which is not collected at curbside due to increased potential for contaminated fiber material which lowers the overall value of the fiber.  Additionally, broken glass in collection vehicles acts like ‘sand’ in causing severe wear and tear on the moving parts of collection vehicles.

 

Convenience centers also offer a method of recycling used motor oil, small electronics and both wet and dry cell batteries.  In the near future the centers will offer a means of disposing of tube type and compact type fluorescent bulbs.  Disposing of fluorescent bulbs in this manner will insure that the mercury contained in these bulbs does not enter our landfill. 

 

Recycling convenience centers are located at Warner Park, Patton Recreation Center, Access Road at DuPont Parkway and Batters Place Road with another site scheduled for the old Michael’s restaurant site at Brainerd Road.  These centers provide bins and containers to sort recyclable materials on site thus allowing cleaner recyclable products to be collected: fewer residues and a better recyclable material.  They are open seven days a week.

 

Curbside Collection

Monthly curbside recycling collection coupled with convenience center usage has resulted in a 34% increase in the amount of clean recyclable materials collected.  Clean recycle collection tonnage increased from 2,300 tons in 2006 to 3,081 tons in 2007.  This represents a 36% reduction in cost per ton of clean recyclable material and an annual cost reduction of nearly $90,000 in landfill and tipping fees.

 

The change from weekly to monthly curbside recycle collection in conjunction with the recycle convenience centers has reduced the amount of non-recyclable residue produced by curbside collection by 70%.  Monthly versus weekly collection has meant fewer heavy trucks on the roads, saving tens of thousands of gallons of diesel fuel each year from impacting the environment as well as cost savings from operating and maintaining additional equipment.  This measure has resulted in a 75% annual cost savings in fuel.  Additional heavy trucks on residential roads leave a larger carbon footprint and require additional road rehabilitation. 

  

For additional information or questions about recycling, please visit www.recycleright.org.  You may also call 3-1-1 or (423) 425-6311.

 

City Councilman John P. “Duke” Franklin


Chattanooga, Tennessee – Chattanooga City Councilman John P. “Duke” Franklin submitted an official letter of resignation to Council Chair Linda Bennett today.  The letter indicates that Councilman Franklin’s resignation will become effective on June 3, 2008.  Councilman Franklin’s letter states that, “present economic times and the needs of our community deserve full-time attention of all elected and appointed officials.  I recognize this and am not able to give such attention at this time.”  Councilman Franklin also said, “I have enjoyed my years of service to the community and only hope the best for all of the citizens of Chattanooga.”

 A special called Legal and Legislative committee meeting will take place on Tuesday, May 27, 2:00 p.m., to address this matter.  Any additional details or information relating to the resignation of Councilman Franklin will be released as it becomes available through Council Chair Linda Bennett and the Chattanooga City Council.

 For additional information, please call 227-7773

Transexual embarazado


Las "nuevas familias" dan mucho de sí, y una ya no sabe si reír o
llorar. El caso es que una mujer de Oregon que abjuró de su feminidad
extirpándose los pechos e inyectándose testosterona se "casó" con otra
mujer, estéril, por carecer de matriz. En su deseo de tener
descendencia, la primera -que conservaba los ovarios- se inseminó y
¡hela aquí que ya está de 5 meses!. No sé yo que nos ha hecho Dios
para que maldigamos la complementariedad de sexos, el modo natural de
traer hijos al mundo y la institución matrimonial como resguardo y
protección de cónyuges e hijos, pero este desmadre empieza a ser
preocupante. En todo caso, si Cristo pisara de nuevo este mundo se asombraría
de nuestra capacidad extravagante para recombinar sexos y de hacer el
"más difícil todavía".

Eva Nordbeck
Barcelona, Espana

Políticas sanitarias y “sexo seguro”


“Después de los continuos fallos, el supuesto “sexo seguro” necesita
ser desmantelado en favor de políticas sanitarias públicas creíbles”
(British Medical Journal/2008). Esta afirmación está basada en que el
preservativo es ineficaz fuera del área que protege, pues la piel
circundante contiene patógenos que se transmiten por contacto dérmico
externo a los genitales, como el virus del papiloma humano, o del
herpes simple, la sífilis, el linfogranuloma venéreo o el chancroide.
El recién fallecido Cardenal López Trujillo ya advirtió de la falacia
del “sexo seguro” y recomendó la castidad para reducir el grave
problema moral y sanitario de las ETS. Es un sistema infalible y sin
costo que todos pueden asumir con una educación adecuada, pues muchos
jóvenes caen en comportamientos sexuales arriesgados como consecuencia
de circunstancias emocionales difíciles.

Lucía Rivera
Barcelona España

El beso gay de Operación Triunfo


Operación Triunfo se ha convertido en un arma de propaganda gay,
ignoro si a propósito o no. Mientras mis hijos contemplaban, menos
pasmados que yo, el beso ardiente y prolongado, recreado hasta el
detalle por el cámara, y jaleado convenientemente por el público, con
el que el "novio" de un concursante gay recibió a su héroe, decidí
darme de baja del concurso. No veo por qué los efluvios pasionales
"homo" deben de ser restregados ante la audiencia que en su mayoría no
comparte la atracción por personas de su mismo sexo. Mientras la
religión quiere desterrarse del espacio público, y hasta un crucifijo
es motivo de polémica, un exhibicionismo sexual explícito de todas las
formas y colores ha tomado hasta los concursos más inofensivos. Antes
de que la voz se estrenase para malvender una opción sexual, de la que
no querría que mis hijos bebiesen, cantar era, ante todo, comunicar
con lo trascendente y elevar el espíritu.


Cristina Téllez
Barcelona, Espana

Sexo en cine


Poco queda del amor romántico en el cine. Hoy, en no pocos casos, las tramas “amorosas” se cuecen en mentes obsesivas que desentrañan sin pudor desde la bisexualidad al incesto pasando por la necrofilia, la homosexualidad, la pederastia y la zoofilia, dejando el adulterio y fornicación como estampas casi ingenuas. La recién estrenada película de una de las cineastas españolas más reconocidas, trata de la relación sexual de una menor con su profesor. ¿Qué queda de la cópula entre el hombre y la mujer unidos en matrimonio para dar una nueva vida al mundo? Sí, El que nos creó, pensó una sexualidad dirigida en primer lugar a la transmisión de la vida. Pero ahora, el sexo es casi signo de perversión y ni en los mismos matrimonios se respeta la ley natural y se pone trabas a la generación. El sexo ha caído del pedestal que cobijaba la relación más sublime de 2 amantes comprometidos, a una absurda defenestración en la que la conexión de dos cuerpos produce la separación infinita de sus almas y una frustración desesperante.

María Ferraz

Barcelona España

El matrimonio: una empresa


Que duda cabe que el matrimonio, como toda empresa, necesita esfuerzo para salir adelante. Muchos son los elementos dispuestos a socavar sus fundamentos, desde la falta de comunicación al egoísmo, desde el orgullo a la infidelidad a los que se suman factores externos de incuestionable perjuicio y que hacen crecer año tras año las rupturas. Felicitemos al Ayuntamiento de Madrid por la creación de los “Centros de Apoyo a las familias” destinados a la orientación y a la mediación de las mismas, opción que discrepa rabiosamente con la ley del “Divorcio exprés” española que lejos de apuntalar a las familias, induce a su desbaratamiento.

María Dolores Bravo

Barcelona, España

La maternidad, ese oprobio


A nadie se le escapa que hoy la maternidad es una opción denostada. Una vez asumido el “feminismo contra el hombre” que enarbola una mujer con demasiadas similitudes con el varón, la carga de trabajo doméstico y extradoméstico, el cuidado exigente de su imagen, y cumplir como esposa y madre, resulta, en demasiados casos, insoportable. En manos de la política familiar está el proponer la maternidad como algo atractivo y necesario. La periodista Eva Herman habla del rol femenino actual: masculinizado, egoísta y despojado del carácter maternal, y asegura que no tener hijos es muy cómodo e individualista pero demográficamente aniquilador. La mujer es ante todo madre, y ello significa hacer del sacrificio inevitable un altar cotidiano en el que la ofrenda sube a Dios y vuelve en forma de alegre disponibilidad y nuevas capacidades ante el complejo entramado familiar.

Pili S Montalbán
Barcelona España

El incesto austriaco


El caso del incesto austriaco ha conmovido al mundo: un hombre, viola a su hija destronada de su ternura paterna, y rebajada a esclava sexual durante años en un tenebroso zulo. Mientras, se sigue tolerando el turismo sexual y el meretricio, y crece imparable la pornografía infantil en la Red. Porque la lujuria, un pecado derrocado por la modernidad pero no por eso menos pecado, tiene eso: no se contiene. Se empieza por imágenes excitantes, primero mujeres, luego niños, se sigue por la prostitución, la bisexualidad, luego se abusa de menores y culmina en la crueldad extrema. Con razón la moral la considera un vicio porque estraga como una droga y nunca tiene bastante. Los gobiernos deberían volver a la censura de aquello que promueve esta droga dura y que perjudica a todas las edades y en todos los órdenes de la vida.

Clara Jiménez

Murcia, España

Comulgar en la mano


Leo que la Congregación Vaticana para el Culto Divino propone revisar la comunión en la mano, práctica nunca aprobada por el Concilio y que fue implantada precipitada y abusivamente en algunos lugares y sólo después aceptada por el Vaticano. Cuentan que un Obispo que la introdujo en su circunscripción, reveló desde el purgatorio que permanecería allí hasta que fuera erradicada dicha costumbre en su diócesis. La comunión es algo tan sagrado que, banalizado como todo en esta vida, queda reducido a un símbolo externo que desacraliza su contenido. Recibir al Cristo real debería llenarnos de temor reverencial ante semejante muestra de anonadamiento por parte de Dios. Los comulgantes, muchos mal preparados incluso en pecado mortal se acercan a la comunión no sabiendo que en lugar de favorecerles les perjudica gravemente: el que comulga en estado de pecado grave se come y se bebe su propia condenación. De ahí la necesidad de procurar el máximo respeto a la liturgia sacramental, recibiendo a Dios de rodillas, en la boca y con una patena que recoja los fragmentos de las formas que caen en el suelo siendo luego pisoteados por la gente.
 
Ana Coronado
Barcelona, España

Erradicar la prostitución


El Gobierno británico se ha basado en las medidas tomadas por los países nórdicos para erradicar la prostitución. Entre ellas figuran el corte de líneas telefónicas de burdeles y prostitutas que se anuncian en los periódicos y considerar el pago de dicha actividad como delictivo. Un paso más para proteger a estas mujeres de la denigración de sí mismas impidiéndoles erigirse en material de explotación sexual para el hombre. Ojalá todas las sociedades colaboraran en estas iniciativas: la mujer no está para servir a la perdición moral del hombre sino para ofrecerle su apoyo, ese es el tándem perfecto salido de las manos de Dios que fue la primera pareja.

Lisa Justiniano

Madrid España

Demostrando la existencia de Dios


El prestigioso cosmólogo Michael Heller ha demostrado matemáticamente la existencia de Dios, mereciendo así el premio Templeton, superior al famoso Nóbel. Mediante su teoría que amalgama raíces, inteligibilidad, contingencia y racionalidad, Dios se vislumbra en la Creación. A todos nos fascina su belleza sin que caigamos en la cuenta de que sólo un Ser Superior que la posee en infinitud es capaz de comunicársela a sus criaturas. Las fases de la creación del mundo son etapas de tiempo en las que Dios organiza el cosmos y la vida en nuestro planeta. Sólo cuando el científico se aparta de su soberbio parecer y acoge con humildad las lecciones del complicado entramado del universo puede avanzar en el descubrimiento de sus misterios.

 Maria Ferraz

Barcelona, España

Sobre la necesidad de la oración


El Papa nos ha dado importantes lecciones en su reciente visita a América. Son muchas sus enseñanzas. Con respecto a la oración, bien sabe que algunos no sólo no oran sino que consideran la oración como pérdida de tiempo. “El tiempo pasado en la oración nunca es desperdiciado, por muy importantes que sean los deberes que nos apremian por todas partes”-recordó, en Estados Unidos,  Benedicto XVI.  Pero no faltan los que se consideran más papistas que el Papa y niegan el valor de la oración para otorgarlo en exclusiva a la acción. Olvidan que Jesús tiene “palabras de vida eterna”. ¿A quién iremos sino a Él para saciar nuestra sed de verdad, de amor y de paz? “Jesús se retiraba a la soledad para orar, para unirse al Padre y recibir de Él nuevo vigor para su misión en le mundo” (Joseph Rázinger) y enseñarnos que en al oración encontraremos la fuerza para perseverar en el servicio fiel a Dios en el hermano necesitado. “Vigilad y orad para no caer en al tentación, porque el espíritu está pronto pero la carne es flaca”- aseveró Jesús a los Apóstoles-. Con sobrados motivos, Pío XII quería en la Iglesia “grupos de oración”. “La oración es la fuerza del hombre y la debilidad de Dios”– se ha dicho -. ¿Qué suele pasar cuando un cristiano abandona la oración para tener más tiempo para los pobres, por ejemplo? ¿No es verdad que experimenta poco a poco la sequedad que  incapacita para la entrega amorosa y perseverante a Dios en el hermano? Sí, al olvidarnos de Dios fácilmente nos centrarnos en nosotros mismos, haciéndonos egoístas y quedándonos, al  final, vacíos. Necesitamos retirarnos a la soledad del corazón para encontrarnos con Dios y recibir el impulso de la gracia para unir nuestra voluntad a la divina, para ser fieles también en momentos de dificultad o de persecución a causa de la fe, como los santos, para no dar ni un paso atrás en el camino de entrega personal. “Vosotros sois la luz del mundo”- nos dice Jesús -. Pero si religiosos, sacerdotes y laicos no nos conectamos a Él por la oración y los sacramentos, ¿cómo vamos a ser luz? Como una bombilla no funciona sin conectarse a la corriente, así tampoco funcionamos nosotros sin conectarnos con Cristo, Camino, Verdad y Vida, el único Salvador.

 

Josefa Romo

Si no eres “sexy” no eres nadie


Hoy los jóvenes permanecen unas 6 horas diarias en contacto con las
nuevas tecnologías o la TV… Estos medios presentan a las chicas de modo
atractivo-provocativo de forma que su éxito radica en ser “sexualmente
deseables” y atraer la atención de los hombres. Las letras de las
canciones, los vídeos musicales, hasta las muñecas para las menores
ofrecen una imagen femenina “sexy” y cada vez a edades más tempranas
se incita a las jóvenes a una moda que sexualiza su corporalidad. Y
las consecuencias no se han hecho esperar: sentimientos negativos
hacia cuerpos no perfectos, el auge de la medicina estética, los
desórdenes como la bulimia o la anorexia… ¿Quién habló de respetar la
dignidad de la mujer?Juan Pablo II. Para que luego digan que la
Iglesia está obsesionada con el sexo.

Pilar Sánchez
Barcelona (España)

Anticoncepción y métodos naturales


Hace algunos meses se conmemoró el “Día mundial de la anticoncepción”. Pero si algunos celebraron el descubrimiento de las pastillas “anti baby”, base de la revolución sexual de la mujer que separaba sexo y maternidad, hoy tenemos un occidente con una demografía en declive y graves problemas de envejecimiento poblacional. Pero la realidad antiecológica del sexo sin fecundidad, ha repercutido negativamente provocando un progreso imparable de divorcios. En las raíces antropológicas del uso de estos y otros sistemas, se descubre que la anticoncepción mina el frágil equilibrio emocional del matrimonio porque la entrega sexual es incompleta al reservarse la carga generativa en lugar de entregarla al cónyuge. La ignorancia sobre la fiabilidad de los métodos naturales para conocer la fertilidad femenina, cuyo uso se está extendiendo en China, válidos para postergar un embarazo, hace que los ginecólogos sólo los recomienden para lograr una gestación, privando a las usuarias de sus beneficios.
 
Cristina Téllez
Barcelona, España

El negocio de la eutanasia


Dado que el suicidio asistido es legal en Suiza, la francesa Chantal
Sébire pretendía dirigirse a la asociación "Dignitas" para acabar con
su vida a cambio de 3500 euros, por medio del mortífero gas helio. Lo
asombroso es que según las grabaciones de la fiscalía, el helio
produce una agonía de casi una hora en la que la asfixia y grandes
convulsiones se apropian del desgraciado moribundo. ¿Es ésa una muerte
digna? Es sabido que la eutanasia implantada en Holanda es fuente de
abusos, contra los menores con minusvalías, eliminados a petición de
sus padres, o ancianos considerados un estorbo para sus hijos, otros
simplemente para cobrar la herencia. Es frecuente que los jubilados
holandeses, temerosos, emigren a Alemania o acaben muriendo en sus
casas sin tratamiento médico por miedo a no salir ya del hospital una
vez ingresados. La muerte es un tránsito, el sufrimiento un medio para
purificar la entrada en la otra vida. La eutanasia un diabólico
atentado contra la dignidad humana.

Pili. S. Montalbán
Barcelona ESPAÑA

La radio cambia vidas


R. era un mando militar fiel a Mahoma. En las trincheras, la emisora reproducía las declaraciones exaltadas de un reconocido imán en favor de recrudecer el conflicto. También escuchó al obispo católico de su ciudad llamando a la paz, la concordia y al diálogo apelando a Jesucristo. El contraste fue tal que se convirtió al catolicismo. M. ejercía como prostituta. Un día entre cita y cita, giró perezosamente el dial de su radio y se topó con alguien que hablaba de Dios. Y decidió dejar su nauseabunda vida por el Amor. A. era un argelino ávido de aprender italiano: se sirvió de las ondas que llegaban desde Italia. Una tarde, unas frases repetitivas desgranadas desde Radio María en el rezo del Rosario le produjeron un cambio profundo. Y se convirtió.

Con razón dicen que los medios de comunicación son los areópagos del s. XXI, y los periodistas los nuevos apóstoles.

 

Eva Catalán

Barcelona, España

El Papa en USA


La sociedad norteamericana, cada vez más procatólica, a diferencia de
la europea destaca por la libertad con la que expresa sus sentimientos
religiosos, sin tapujos ni vergüenza y practica sus creencias con
convencimiento. El 78% acude una vez por semana a oficios religiosos,
el 74% tiene una imagen favorable de Benedicto XVI y el 50% cree que
se debe rezar una vez al día. Sin embargo, muchos párrocos católicos
no están a la altura de sus feligreses y se montan una moral alejada
de Roma, en anticoncepción, divorcio o relaciones prematrimoniales.
Pero el Papa ha sido rotundo. Es mejor pocos sacerdotes buenos que
muchos malos, ha dicho.

María Ferraz
Barcelona, España

Donated Healthcare Program to Benefit the Latino Community


 Knoxville Area Project Access, a relatively new donated healthcare program in Knox County is here to benefit the Latino community. This program helps applicants regardless of their immigration status. We also have a Spanish speaking intake specialist to guide the patient through the process of enrollment to case management.

Since March 1, 2006, 2.8 million dollars in charity care has been donated to approximately 8,545 patients who have no other access to healthcare. This care is made possible by the 715 physicians and providers that have joined the program network. Knoxville Area Project Access (KAPA) is a program initiated by the Knoxville Academy of Medicine Foundation to provide healthcare services at no charge for low-income, uninsured Knox County residents. Physicians and providers have joined together with Knox Area hospitals and local clinics to form a healthcare network for individuals without access to care from government-sponsored or employer-sponsored healthcare programs. This coordination of services allows the uninsured to receive primary care, specialty care, hospital inpatient and outpatient services, mental health services, lab services and pharmacy assistance.

KAPA is supported through the Knoxville Academy of Medicine Foundation and its community partners. For more information about KAPA, contact the Knoxville Academy of Medicine office at 865.531.2766.

Sucede en Durango, México


 El objetivo principal de un buen gobierno es cuidar de todos sus ciudadanos. Desafortunadamente, en muchas ocasiones las personas con capacidades mental y físicamente diferentes, son olvidadas y discriminadas. Sin embargo, ese no es el caso en Durángo, México.

Bajo el patrocinio del DIF (Desarrollo Integral de la Familia) estatal, en donde los lineamientos son establecidos por un comité gubernamental y coordinados por su exitosa Presidenta, C.P. Gabriela López de Hernández, el CAS (Centro de Atención y Socialización) se esfuerza cada día para cubrir las necesidades de los duranguenses con capacidades diferentes.

Con los fondos disponibles, la Lic. Carmen María de la Parra, Sub coordinadora del CAS, aplica un generoso toque Midas para hacer de los 100 ansiosos estudiantes de este establecimiento, un segmento productivo de la sociedad moderna.

Antes de que los rayos del sol alcancen a cubrir el valle de Guadiana, cada semana de lunes a viernes los conductores de dos van y un camión, comienzan sus rutas para recoger a los entusiasmados estudiantes para la experiencia del día. Las actividades comienzan a las 9:00 a.m. y continúan hasta las 2:00 p.m. cuando se realiza el viaje de regreso a cada una de las casas.

El entrenamiento y desarrollo de los niños con capacidades diferentes es la responsabilidad de la Lic. Parra y de su competente equipo de trabajo. Los estudiantes con diferentes grados de incapacidad que incluyen síndrome de Down, deficiencia mental leve, esquizofrenia, síndrome del ángel, secuelas de meningitis y algo de impedimentos físicos, comprenden una carga de trabajo profunda.

Para algunos estudiantes, en edades de 15-50 años, asistir al CAS es el primer y principal contacto con el mundo exterior. Mientras que todos los estudiantes requieren de alguna forma de terapia, hay algunos que deben entrar a un programa terapéutico solo para aprender a hablar.

Un problema adicional que enfrentan algunos estudiantes es la vida en sus hogares. Abandonados, ya sea por muerte de sus padres o por voluntad propia, se convierten en dependientes de sus parientes o amistades.

El objetivo del CAS es obtener el nivel más alto de autosuficiencia para cada estudiante. Mientras que algunos siempre dependerán de este centro, otros progresaran a un nivel de conocimiento y eficiencia que les permitirá ser empleados en el sector privado.

De acuerdo con la Lic. Parra, la falta de fondos esta impidiendo al CAS alcanzar más territorio de la comunidad. Los fondos estatales, ventas de los productos, y donaciones públicas (sus principales recursos de ingresos), no son suficientes para incrementar su cobertura y aceptar a más estudiantes.

Cada estudiante recibe un almuerzo diario y un salario quincenal que les permite adquirir artículos personales y complementar los ingresos de sus familias.

El centro, esta conformado por una serie de edificios separados que se conectan en forma de vaina cada uno con un propósito en particular. Comenzando en un extremo de la propiedad, se encuentra la recepción, enseguida un salón tipo auditorio para la terapia musical y almuerzos, seguido por el área de manufactura, después una moderna y limpia cocina, y para completar las instalaciones en el extremo opuesto de la cuadra se encuentra el área de distribución y ventas.

La distribución de los edificios y el flujo de trabajo de los diferentes productos dan la apariencia de locaciones ingeniosamente diseñadas.

Aquí, artículos y productos alimenticios de muy buna calidad son alegremente producidos por los talentosos estudiantes. El zumbido constante de la variada maquinaria industrial, el sonar de las ollas, cacerolas y puertas de hornos, en conjunto con las acciones de los ocupados trabajadores, son los sonidos de la producción de escobas, trapeadores y una gran variedad de panes y repostería fina de muy buena calidad listos para el consumo publico.

Una mezcla de entusiasmo y orgullo bien merecidos, son evidentes en el comportamiento de la Lic. Parra mientras camina a través de los bellos jardines e impecables edificios de este establecimiento. Al recorrer y explicar la función de cada área en particular, ella recibe un gran numero de saludos alegres de los estudiantes a través del recorrido. Amigables “hola”, al igual que numerosos apretones de manos, y amoroso abrazos esperan a la Lic. Parra.

Una constante de cada uno de los estudiantes es la inocente efervescencia y sonrisas radiantes, fácilmente reconocidas como sonrisas de amor hacia esta encantadora dama.

Daniel Carrillo, danielcarrillo1@yahoo.com.mx

 

It’s happening in Durango, México

The primary objective of a good government is to take care of all its citizens. Unfortunately, many times it’s the mentally and physically challenged that are overlooked and forgotten. However, this isn’t the case in Durango, Mexico.

Under the jurisdiction of State sponsored D.I.F. (Desarrollo Integral de la Familia) where guidelines are set by a governing board and coordinated by their accomplished President, Gabriela López de Hernández, C.A.S. (Centro de Atención y Socialización) strives to meet the needs of challenged Duranguenses.

With available funding, Lic Carmen María de la Parra, Sub-coordinator of C.A.S., applies a gentle Midas touch to making the 100 eager students of this establishment a productive segment of modern society.

Before the rays of the morning sun reach the depths of Guadiana valley, Monday through Friday of each week the driver’s of two vans and a bus are already making their rounds to collect the excited students for the day’s experience. Early morning activities begin at 9:00 a.m. and continue until 2:00 p.m., when a return trip is made to each place of residence.

Training and development of challenged kids is the responsibility of Mrs. Parra and her competent staff. The students with varied degrees of impairments that include Down syndrome, light mental deficiencies, schizophrenia, Angelman syndrome, sequels of meningitis, and physical handicaps, comprise a profound workload.

For some students, ages 15–50, attending C.A.S. is their first major contact with the outside world. While all students require some form of therapy, there are those that must enter a therapeutic program just to learn to speak.

An additional problem for some students is their home life. Left alone, either by death of their parents or abandonment, they become wards of relatives or friends.

The intent of C.A.S. is to attain the highest level of self-sufficiency for each student. While some will always be retained at this facility, others progress to a level of knowledge and efficiency that allows them to be employed in the private sector.

According to Mrs. Parra, lack of funding is preventing C.A.S. from reaching farther into the community. State funding, product sales, and public donations, their principal sources of income, aren’t sufficient to increase their coverage and accept more students.

A morning meal is served to each student and a bi-monthly allocation allows them to purchase personal items and supplement their family income.

Inside the campus separate buildings are connected in a pod type design with each serving a particular purpose. Beginning at one end of the city block is a reception area, next is an auditorium style hall for music therapy and consultations, followed by a manufacturing area, then clean, modern kitchens, and completing the design at the other end of the city block is a distribution and sales area.

The layout of the several buildings and work flow of the different products gives the appearance of a highly engineered facility.

Here, high quality wares and food products are cheerfully produced by talented students. The steady hum of different industrial type machines, the clanging of pots, pans, and oven doors, along with the actions of busy workers are the sounds of producing high quality brooms, mops, and a variety of breads and pastries ready for public consumption.

A mixture of well deserved enthusiasm and pride are evident in the demeanor of Mrs. Parra as she strolls among the beautifully manicured gardens and immaculate clean buildings of this establishment. While explaining the function of each particular area many delightful greetings are received from students along the way. Friendly “hellos”, along with numerous handshakes, and loving hugs await Mrs. Parra.

One constant from each student is the child-like effervescent, radiant smile, easily recognized as smiles of adoration for this enchanting lady.

Se venden las creencias


En América todo está en venta, hasta las creencias personales. Richard
Gere y su amistad con el Dalai lama no es más que el resultado de una
elevada transacción económica, si bien el budismo quiso lanzarse
mundialmente "comprando" a Madonna por un precio que resultó
desproporcionado. Otro tanto podría decirse de Tom Cruise y la
Cienciología.
En Europa, el catolicismo, gracias al ataque de los medios progres y a
su vocación al martirio, mantiene su impopular esencia, y capta
adeptos fieles sin necesidad de dinero, porque la recompensa es la
relación íntima con el mismo Jesucristo y su galardón inmarcesible. El
"Amigo que nunca traiciona" es para muchos la elección fundamental de
sus vidas, a la luz de la cual todos los demás criterios toman su
perspectiva real y eterna. Sólo quien ama al Dios encarnado sabe de la
calidez que su desinteresado amor presta y de la felicidad en medio de
los inevitables desastres cotidianos.

Eva N Ferraz
Barcelona, Espana

ANSI se asocia con ICC para publicar los Códigos Internacionales™ en español en medios electrónicos


El International Code Council® (ICC®) se ha asociado con ANSI para distribuir en formato electrónico, las versiones 2006 recientemente traducidas al español de los Códigos Internacionales. Estos códigos incluyen los Códigos Internacionales de la Edificación, de Protección contra Incendios, Residencial, Conservación de Energía, de Instalaciones Hidráulicas y Sanitarias, de Instalaciones Mecánicas, de Gas Combustible, y Mantenimiento de la Propiedad. La popularidad que a nivel global tienen los Códigos Internacionales, es lo que ha impulsado al International Code Council a buscar el desarrollo de éstos en varias lenguas. Además del interés generado fuera de los Estados Unidos, ICC también ha experimentado un incremento en la demanda de estos códigos en español, por parte de la comunidad de habla hispana que reside en los Estados Unidos.
“El International Code Council está comprometido a asociarse con otros para proporcionar las soluciones más actualizadas sobre seguridad en la construcción, en tantos formatos y lenguas como sea posible con el propósito de servir a la comunidad global,” declaró Mark Johnson, Vicepresidente de Negocios y Desarrollo de Productos del ICC.
“El ICC tiene el placer de asociarse con ANSI para facilitar a los profesionales de la construcción el acceso a los códigos en español, a través del sistema electrónico del Instituto, que es de lo más avanzado.”
“ANSI tiene el placer de asociarse con una organización como ICC para dar un amplio acceso a los documentos que la industria de la construcción require,” declaró George Gulla, Vicepresidente de Publicaciones de ANSI. Los códigos y normas de ICC son ampliamente reconocidos y cuentan con una base de usuarios establecida en las economías de habla inglesa. La nueva traducción al español facilitará su implementación en otros mercados.”
El tener acceso a los códigos en español en medios electrónicos no únicamente ahorrará tiempo para acceder a los mismos, sino que extenderá su uso y aplicación, reforzando en consecuencia, el nivel global de seguridad. Los Códigos Internacionales 2006 en su versión en español, se pueden obtener visitando la Tienda de Normas electrónicas de ANSI en
http://webstore.ansi.org/.
El International Code Council, una asociación dedicada a la seguridad y a la prevención de incendios, desarrolla los códigos usados en las construcciones residenciales y comerciales, incluyendo casas habitación y escuelas. La mayoría de las ciudades, condados y estados de los Estados Unidos eligen los Códigos Internacionales, códigos de seguridad en la construcción desarrollados por el International Code Council.
ANSI es una organización privada, no lucrativa, cuya misión es fortalecer la competitividad global de los Estados Unidos y la calidad de vida norteamericana, promoviendo, facilitando y salvaguardando la integridad de la normalización voluntaria y de los sistemas de evaluación de la conformidad. El Instituto es el representante oficial de los Estados Unidos en la Organización Internacional de Normalización (ISO por sus siglas en inglés), y, a través del Comité Nacional de los Estados Unidos, de la Comisión Internacional Electrotécnica (IEC por sus siglas en inglés), ANSI es así mismo representante del Foro de Acreditación Internacional (IAF por sus siglas en inglés).

HONORING AMERICA’S FALLEN SONS AND DAUGHTERS


Congressman Zach Wamp

Representing Tennessee’s Third District

How fortunate we are to live, work and worship freely in this great nation; however, throughout history, these things have come at a high cost. Our independence is only possible because of those who came before us and died to defend it. Maintaining liberty is arduous work and there are times we must show the world that we believe in freedom enough to fight for it. This is how we preserve our way of life and hand down the mantle of freedom to each new generation.

 We salute the men and women in all of our armed forces who have answered the call and are especially grateful for those who have given their lives in defense of our country. Each one of us hurts individually and we feel the pain as a nation every time we lose an American in war. We revere the men and women who gave their lives throughout our nation’s history and the families they left behind in pursuit of keeping Americans free and safe.

 On Memorial Day, we pay tribute to the memory of those who have fallen in service to our country. Those who sign up to defend our country today, despite knowing who the enemy is and the challenges they will face, have earned the admiration and respect of the nation. Through my new position as Ranking Member of the House Appropriations Subcommittee on Military Construction and Veterans Affairs, I have had the opportunity to meet with many of our brave enlisted members and military leaders to hear their needs and better understand the pain and heartache of war, which has led me to an even deeper appreciation of the sacrifices being made.

 As we reflect on the lives of our fallen heroes, I am humbled by the truth of Holy Scripture as recorded in the Gospel of John, “There is no greater love than this that a man lay down his life for a friend.” How much more so then if a man is willing to lay down his life to preserve the freedom of those he doesn’t even know and may never meet?  That is true sacrificial service and we honor the courage and sacrifice of our fallen heroes and their families for their role in protecting America and preserving our prosperity and future.

 Memorial Day was first officially observed on May 30, 1868, just three years after the Civil War ended, with flowers placed on the graves of Union and Confederate soldiers at Arlington National Cemetery. And now 140 years later, grieving family members will gather on Memorial Day in East Tennessee and throughout the country to remember their loved ones. Whether they gather to honor fallen soldiers, sailors, marines, airmen and women, Coastguardsmen and women or those who have served in the National Guard and Reserves, we too, will remember all of America’s fallen heroes who gave their lives for the cause of freedom.

 Former president John F. Kennedy Jr. once said, “In the long history of the world, only a few generations have been granted the role of defending freedom in its hour of maximum danger.” Our current troops have answered our country’s call and join all those who have lived and fought before them in defending our freedom.

HUD LAUNCHES AD CAMPAIGN TO FIGHT LENDING DISCRIMINATION


 WASHINGTON – The U.S. Department of Housing and Urban Development announced today that it has launched a national public service announcement (PSA) campaign that will educate the public, especially minorities, about their rights under the lending provisions of the federal Fair Housing Act.  

The centerpiece of the bilingual campaign is a television PSA featuring Dennis Haysbert, who is best known for his role as President Palmer in the Emmy award-winning television series "24."  
 
The PSA shows Haysbert, sitting in a café, drawing his dream home on a napkin and explaining that it is illegal to discriminate in lending because of someone's race, color, national origin, religion, sex, familial status, or disability. The PSA ends with the tagline "HUD - One Call. Many Answers," and encourages people to call HUD's fair housing hotline, 1 (800) 669-9777, or log onto HUD's Web site, www.hud.gov/fairhousing, if they believe they have experienced lending discrimination.  
 
The campaign, which is being administered by West Coast-based Pacific News Service, also includes radio PSAs and newspaper ads that illustrate the kinds of challenges many minority homebuyers face when they attempt to purchase a home.  The campaign is in both English and Spanish. In addition, the campaign will include a series of fair lending forums designed to inform faith-based organizations, housing professionals, and the general public about HUD resources and programs that can assist in eradicating unfair and discriminatory lending practices.

"HUD studies confirm that African Americans and Hispanics trying to become homeowners are often given less information about loan terms, are quoted higher rates and fees, and are sometimes discouraged from applying for loans," said Kim Kendrick, HUD's Assistant Secretary for Fair Housing and Equal Opportunity.  "Hopefully, this compelling campaign will empower existing and prospective minority homeowners to report these incidents so that they can receive help."

The Fair Housing Acts makes it unlawful to discriminate in the sale, rental, and financing of a home on the basis of race, color, religion, sex, national origin, disability, and familial status.
 
FHEO and its partners in the Fair Housing Assistance Program investigate approximately 10,000 housing discrimination complaints annually.  People who believe they are the victims of housing discrimination should contact HUD at 1 (800) 669-9777 (voice), 800-927-9275 (TTY). Additional information is available at www.hud.gov/fairhousing.

Home Invasions


Should Home Invasion cases involving the death or rape of a victim be treated as capital murder cases?

Would it be unfair for the criminal?

The Law should protect the rights of the people and justice must be served for all. In Chattanooga,  Carlos, a young worker from Guatemala was at home at 3pm and was surprised by a couple of young Black males who pick his home to invade and get cash. Carlos got killed. No justice for him, his friends and family has yet been served.

In Monterey, five Guatemalans were killed in their home. One was found dead on his bed, and another in the living room wearing still his headphones and walkman. No justice for them, their friends and family has yet been served.

Should our homes be considered by the Law as special places for personal safety, places where our individual search for happiness finds a taste of achievement?  Therefore, should home invasions be considered under the Law, with heavier consequence for criminals?

Richadson, could he become the next president?


I had the chance to shake Candidate Bill Richardson’s hand during his visit to Nashville. “Ayudame Cab…” , he told me using a friendly expression among Mexican guys (you need to understand the culture)

Bill Richardson, an American strong with no short experience in the government dealings and a promoter of diplomacy to finish the problem in Iraq. Could he be next president of the United States of America?

Do we have a Democrat Senate?


I have always heard that Democrats are more likely to pass and help pass laws that will benefit also the immigrant families. Do we have a Democrat Senate right now? Is the stereotype coming to an end? What is your opinion on the subject of the Immigration reform?

Note: This is the very first post in the brand new blog HABLATN . We encourage you to spread the word about it as much as you possibly can. There is no restrictions on who can participate as long as it is respectful and decent. Carlos Nicho