El gobierno federal debe atacar las enfermedades en vez de a los pacientes


Artículo de Opinión escrito por los doctores Mirta Ávila Santos, MD y Delfín Santos, MD

Cincuenta millones de estadounidenses están siendo atacados – por sus propios cuerpos. Sus sistemas inmunitarios atacan a las células sanas en lugar de a las infecciones.

El manejo de estas enfermedades “autoinmunes”, que a menudo causan dolorosa inflamación, erupciones, e inmovilidad, es un proceso de ensayo y error que requiere visitas regulares al médico y una gama de medicamentos. Arribar al tratamiento apropiado es difícil bajo las mejores circunstancias. Y está a punto de tornarse aún más difícil.

La Administración de Obama planea recortar los pagos a los médicos por los medicamentos que hoy cubre Medicare. Los reembolsos serían insuficientes para cubrir los costos de los tratamientos de muchos pacientes. Eso obligaría a muchos proveedores de cuidados de la salud a cambiarles los medicamentos de los pacientes a otros más baratos, o rechazarlos, o a cerrar las clínicas por completo. Las consecuencias podrían ser nefastas para los que sufren de enfermedades autoinmunes.

La Parte B de Medicare cubre medicamentos, incluyendo fármacos inmunosupresores  y medicamentos avanzados contra la artritis reumatoide, que deben ser administrados en un centro médico.

Durante años, los médicos que proporcionan estas terapias reciben un reembolso por parte de Medicare por el precio promedio del fármaco, más un 6 por ciento adicional. Esta tarifa adicional ayuda a cubrir los costos laborales de los médicos, ya que la administración de medicamentos sofisticados mediante inyección o vía intravenosa (IV) puede tomar horas.  En 2013, los recortes presupuestarios redujeron esa tarifa adicional al 4.3 por ciento.

Comenzando este año, Medicare pudiera reducir los reembolsos por medicamentos bajo la Parte B al precio promedio del fármaco más 2.5 por ciento, mientras añade una tasa fija de $16.80.

La nueva tasa de reembolso no cubriría los costos de los tratamientos de muchos pacientes. Las autoridades federales están conscientes de esto – tratan de influenciar a los médicos para que prescriban medicamentos menos avanzados pero más baratos en lugar de tratamientos con tecnología de última generación. La tasa fija significa que estos tratamientos menos costosos tienen un margen mayor que las opciones más costosas.

Cuando se trata de proveer tratamientos a los pacientes autoinmunes, no hay lugar para tal intromisión federal. Consideremos a las personas que sufren de la enfermedad de Behçet, una afección rara que comúnmente resulta en dolorosas úlceras orales y genitales.

No existe una prueba única que detecte la enfermedad de Behçet, por lo que la identificación de la condición puede ser un largo y frustrante calvario. Una vez diagnosticada, los pacientes requieren una combinación de tratamientos administrados por una serie de especialistas con el fin de controlar sus síntomas.

Cada paso de este proceso se basa en la capacidad de los médicos para seguir sus intuiciones, probar con diferentes terapias, y ajustar los planes de tratamiento para adaptarlos a cada paciente individualmente. Los cambios propuestos a la Parte B harían que tal relación entre el médico y su paciente sea casi imposible de mantener en muchos de los casos.

Los reumatólogos y los oftalmólogos, médicos que a menudo son críticos para la gestión de enfermedades como la enfermedad de Behçet, verán algunos de los recortes de reembolsos más graves, según la consultora de cuidados de la salud Avalere.  Muchos de estos médicos tendrán que elegir entre prestar una atención insatisfactoria o enfrentar una pérdida financiera. Frente a esta decisión, más y más clínicas rechazarán a los pacientes de la Parte B, mientras que otros optarán por cerrar sus clínicas.

Esta tendencia ya es evidente entre las clínicas que proporcionan la quimioterapia para pacientes de la Parte B. Frente a la disminución de los reembolsos, más de 300 de estas instalaciones han cerrado desde 2008. Casi 400 están enfrentando dificultades financieras.

Las clínicas que se dedican a tratar las enfermedades autoinmunes enfrentarán un destino similar bajo el plan de Medicare de la Administración. Innumerables pacientes perderán el acceso a los médicos que han supervisado su salud durante años. Algunos se verán obligados a renunciar al único medicamento que ha podido controlar sus enfermedades exitosamente.

Para los pacientes autoinmunes, es inevitable enfrentar problemas de la salud, esto es un hecho de sus vidas. Afortunadamente, las complicaciones creadas por la reforma de la Parte B se pueden prevenir fácilmente. Todo depende de los líderes en Washington para cancelar esta política equivocada antes de que ocasione daños.

Mirta Ávila Santos, MD es la directora ejecutiva de la American Behcet’s Disease Association (“Asociación Americana de la Enfermedad de Behçet”). Su esposo, Delfín Santos, es un reumatólogo.

Si tiene preguntas puede enviarlas a Amalia Halikias, promotora de la doctora Santos por el correo electrónico, amalia@keybridge.biz
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El Presidente de Ecuador, abanderado de los derechos humanos


¡Vaya mi admiración para el Presidente de Ecuador, el socialista Rafael
Correa!, un referente en lo que a la defensa de la vida de los niños no
nacidos se trata. Pasará a la historia entre los políticos honrados y valientes
que han apostado con sinceridad por los derechos humanos. Hoy hacen
falta políticos de esa guisa, ante tanta agresividad de otros de izquierda que
han hecho del aborto su bandera, y tanta frivolidad de políticos
acomplejados de la derecha, a los que les tiembla el pulso cuando se trata
de defender al más débil, el niño no nacido. ¿Será porque éste todavía no
vota y el aborto es un negocio? Ante la escalada del abominable crimen del
aborto, que querían colarlo también en Ecuador, el Presidente Correa ha
respondido con rotundidad: ¡”Yo jamás aprobaré la despenalización del
aborto”. Como el Rey Balduino, estuvo dispuesto a renunciar a su cargo
antes que manchar de sangre inocente su alma y sus manos.
Afortunadamente, Correa ganó el debate. Ojalá escucharan todos los
políticos al Papa Francisco, que dijo: ” mantengamos vivo el respeto por la
vida humana…; cada niño que no ha nacido, pero que ha sido injustamente
condenado al aborto, tiene el rostro del Señor que, incluso antes de nacer y
luego apenas nacido, experimentó el rechazo del mundo…”
 
Josefa Morales de Santiago

 



Inyectando una porción de fé

Inyectando una porción de fé



MundoMediaKit2013web

Invitación a reunión sobre Inmigración en Nashville


KNOXVILLE,Tenn. –Vayamos preparando el próximo sábado 6 de abril, para ir a Nashville, a la junta qué se organiza para pedir a los legisladores qué se vote a favor de una buena y justa reforma migratoria. Saldremos el mismo sábado a las 6.30 am. Hacia Nashville y regresaremos el mismo día por la tarde, noche, saldremos en varias auto vans, todo depende de cuanta gente se apunte.

Rosendo Lozano

tirc



Si estoy detenido por inmigracion: ¿que puedo hacer? from Sean Lewis on Vimeo.

POR Y PARA LOS POBRES


ImageOPINION

Juan Cruz

Grupo Prisa

 

Ahora que los cardenales han elegido Papa al argentino Bergoglio se ha repetido con una insistencia llamativa que quien ya se llama Papa Francisco ha sido hasta ahora un hombre sencillo. Como Francisco de Asís.

En su primera semana como Pontífice, el mundo destaca su sencillez. ese valor se supone en cualquiera, sea laico o sea santo. Sencillo se tiene que ser, es lo básico del ser humano. Luego vienen las capas de solemnidad y autosuficiencia, y muchos se muestran como dice la canción, antes muertos que sencillos. Si ese rasgo se subraya tanto significa que quizá resulte excepcional. es cierto que, en el ámbito de la Iglesia católica, el rasgo que hasta ahora parece haber adornado a Bergoglio no es común. no lo es, aunque la historia de sus fundadores invoque un ejercicio de humildad que fue, por otra parte, el que subyugó en principio a millones y millones de adeptos.

¿Qué pasó para que la Iglesia perdiera ese rasgo que distinguió a Jesús y a un número formidable de sus seguidores? Pues que tocó poder. Se hizo poderosa y perdió la sencillez; se hizo poderosa y dejó a un lado la humildad. Se hizo poderosa y se alió con los poderosos en su historia alienta ese fantasma como una piedra pesada.

Se dice que el nuevo Papa es sencillo y humilde. ¿Cómo? ¿no tendría que serlo? ¿no se lo elige por eso? ¿es que no lo han sido los otros? ¿es que no lo fue Juan XXIII, no tendría que haberlo sido el Papa polaco, y no lo fue el alemán que dimitió? ¿no debería ser la humildad un rasgo característico del Papa y de cualquier sacerdote? no debe serlo, puesto que se recuerda tanto que este Papa es sencillo, que viaja en metro y en autobús, que ha vivido en lugares sencillos, a pesar de su rango. ¿a pesar de su rango? Pero, ¿no es su rango el que tendría que haberlo convocado a situaciones en las que su humildad fuera equivalente a los valores que predica?

Sería injusto con la Iglesia y con el Papa (con el nuevo, con el que sigue vivo y dimitido y con todos los que han sido papas, y con los curas, en general) hablar de la sencillez ahora predicada y no insistir en que no es solo un asunto que tenga que ver con los religiosos. Los políticos, los intelectuales, los escritores, los periodistas, los jueces, los banqueros…, todo el mundo que se acerca al poder, que lo toca o que lo ejerce está tentado para que corrompa la humildad hasta convertirla en un ropaje que sepone para pregonarla y que se quita porque le incomoda el peso de la sencillez.

Se dice que a Juan Pablo I lo aturdió hasta la desesperación la complejidad del cargo, frente a su ansia de humildad. Y en las alocuciones últimas de Ratzinger se advierte el reflejo de una perplejidad similar, de modo que se fue por el camino monacal. Esperemos que su ejemplo de una iglesia por y para los pobres siga impactando al mundo.

Haslam made a mistake with Medicaid in Tennessee


HASLEM2003

OPINION……..Mary M. Headrick M.D.

In order to strip skin off the backs of low income workers making less than $15,415/yr. (2012 dollars), Governor Haslam refused to accept $730.7 Million from the feds,  $730.7 M to supply TennCare to 144,500 low income Tennesseans in 2014.

Using CBO estimates, a low earner at 100-133% of poverty who puts ‘skin in the game’ purchasing private ‘exchange’ insurance in 2014, will pay 2% of premiums plus copays and deductibles, >$180/yr.   The feds will pay 98% of the premium (~$8820 instead of < $6000 for TennCare).   TennCare, with a 93% positive approval rating from its enrollees, cost $3183/enrollee/yr. for FY2010 and will cost less than the $6000 U.S. average in 2014.

Expect 3 years of accelerated costs while those newly insured ‘catch up’ in obtaining health care.  Mr. Haslam refused $730.7 M for one of those 3 expensive years.  Low income families, local governments, hospitals and clinics will be hurt.

Meanwhile, Mr. Haslam leaves a ‘donut hole’.  Childless adults ages 19-64 who earn under 100% of poverty get no help.  Mr. Haslam’s ‘Tennessee Plan’ is hurtful and expensive.

It costs money to strip skin from the backs of low wage earners.

Mary M. Headrick M.D.

Dr. Headrick has practiced in Emergency Rooms and clinics of East TN. for 30 years.

She was the first Medical Director for Knoxville’s InterFaith Health Clinic to serve the uninsured working poor.  She also practiced at the Community Health Clinic in Oak Ridge that sought to divert non-emergency patients from Emergency Rooms to less costly facilities.

Letter to the Editor


Steve DeMaura

O-703-535-3110

C- 603-801-7620

 

I want to thank Senators Orrin Hatch and Mike Lee for doing the right thing and standing up for a free and open Internet by opposing the PROTECT IP Act (PIPA) and the Stop Online Piracy Act (SOPA). On January 18, every day Americans spoke out and Capitol Hill listened. Over ten million people signed a petition against both SOPA and PIPA—making it the most signed petition ever to be sent into Congress—and Congressional offices were inundated with calls and emails from constituents opposing the bills.

 

The legislation’s stated goal was to eliminate online piracy and copyright infringement, but this is a classic case of the proposed, Washington D.C. solution being worse than the problem.

 

No one should be allowed to steal American ideas or products, but these bills would ultimately impose onerous regulations on Internet search engines, service providers and pretty much any website that hosts user generated content. This means social media sites would face such liability for their users’ actions that it would be almost impossible for a company like Twitter, Facebook or YouTube to get off the ground.

Please thank Sens. Hatch and Lee for joining the millions of Americans who believe the Internet is too important—to our economy, free speech and America’s history of innovation—to cripple it with unnecessary and harmful regulations.

Nashville Dreamer get her deportation stopped


Dear Friends,

I’m writing you because I want to thank all of you for your support over the past six months.  As you may know, I’ve lived in Tennessee since I was 11 years old.  But last May I was arrested while driving home from church and I’ve been fighting deportation ever since.  I have some very exciting news to share today: because of our hard work together, my deportation has been officially cancelled! 

This Thanksgiving I am grateful for you all! Thanks so much to each one of you for saving my dreams: to graduate high school and stay with my family. Together with the Tennessee Immigrant and Refugee Rights Coalition, J.U.M.P., Justice for Our Neighbors of Tennessee and United We Dream we made this happen. 

I will never have enough words to express my gratitude for everything that was done for me.  My life has changed completely. I learned so many things during this rough time: I learned that there are good people like you who care about others and I learned that when you feel most alone there are people who will give you a hand, even when you least expect it.

Unfortunately, families are still being separated.  I know that injustice like this continues.  Please continue to support us as we make sure that other Tennessee students have the opportunity to stay with their families and as we demand that President Obama stop these deportations.  Let’s keep fighting together!

 God bless you,

Mercedes Gonzalez